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吐谷浑与昆仑玉

2012-08-25 作者:金沙藤

自从日本学者松田寿男1937年发表《吐谷浑遣使考》以来,吐谷浑在中西交通史上的特殊地位受到中外学者长期的注意,已经累积了相当多的成果。吐谷浑之路,或曰青海路,或曰河南道,或曰古羌中道,在南北朝时期曾经成为丝绸之路主干路段之一,而吐谷浑民族所起的特殊历史作用,也受到越来越多的重视。吐谷浑之路曾经承担的政治、外交乃至文化交流方面的历史任务,前辈学者已经有了很好的研究。至于它在经济贸易方面的功能,也因考古工作的进展得到了研究者的揭示。本文写作的动机,是希望在既往研究的基础上,对吐谷浑之路作为丝绸之路重要路段的贸易功能,进行一点比较具体的研究。

我的问题是,来往于吐谷浑之路的各种商队,都携带和贩售着什么样的商品呢?从东向西,大宗商品可能仍然是传统的丝绢等纺织品。《周书·异域·吐谷浑传》记载西魏废帝二年(公元553年),西魏军队袭击了由吐谷浑军队护送的、自北齐西归的一支商队:是岁,夸吕又通使于齐氏。凉州刺史史宁觇知其还,率轻骑袭之于州西赤泉,获其仆射乞伏触板、将军翟潘密、商胡二百四十人,驼骡六百头,杂彩丝绢以万计。

这支有一定规模的商队的主要物资,既是[杂彩丝绢],说明此时的中西贸易中,西方对东方(华北地区)物资的兴趣还是集中在丝绢等纺织品上。当然,还会有许多其它商品,与丝绢一起源源输向西方。

那么,商胡东来时,又主要携带什么商品呢?从商业原则出发,这些商胡在东来的过程中,必定会一路上从事贸易活动,把一地物资携往另一地贩售,如此积聚利润,并充行资。这种活动可能是一站一站进行的。江左的南朝对吐谷浑物资的兴趣,从史书中有限的记载看,似乎主要集中在马匹上。吐谷浑产善马(所谓蜀马),是南朝良种军马的主要来源,学者论之详矣。我这里要讨论的,是经由吐谷浑之地,丝路贸易中由西域向南朝(甚至包括北朝)输入的另一项大宗商品——昆仑玉。

玉在中国文化中向来重要,可是《禹贡》九州的范围之内,却甚少产玉之地,至于高等级的软玉,自古就必须仰赖西域的于阗(今和田地区)等地。早在张骞凿空之前,中原与西方的贸易之路上,昆仑玉就是重要商品。汉武帝之后,和田玉的输入数量远远超过先秦,汉代玉器中使用大量的羊脂玉便是证明。当然,各个时期的贸易路线和行使贸易职能的民族是会有变化的。南北朝时期,当吐谷浑承担起丝路东部枢纽责任的时候,经由吐谷浑地区,昆仑玉仍然向东输送;处在战乱分裂中的广大东部地区,尤其是江左的南朝,依然能够获得和田等地的美玉。

有关的史料是如此稀少,以致我们有时只好向一些传统史料学并不信任的文献求助。目的只是为了说明这一时期昆仑玉贸易与吐谷浑的关系,非敢逾越规矩、轻涉说部,博雅君子,幸留意焉。

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